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La soupe chaude pour Zinedine Zidane et le Real Madrid CF

Oh que les supporters du Real Madrid ne s’y attendaient pas. Malgré un début de saison difficile en Liga et des performances plus ou moins convaincantes en Ligue des Champions, les Merengues avaient la possibilité de se hisser en demi-finale de la Coupe du Roi d’Espagne en affrontant le modeste  adversaire local, Leganes, en quarts de finale de la compétition.

Comme les matchs de Coupe du Roi ont lieu en aller-retour, le Real Madrid se sentait confiant avec une victoire de 1-0 à l’aller à l’extérieur leur permettant de ne pas trop s’inquiéter du match retour au Santiago Bernabeu avec le but à l’extérieur en poche. Résultat des courses? Victoire du petit poussin 2-1 sur le géant béhémoth leur assurant la qualification et éliminant, par le fait même, le champion espagnol, européen et mondial. Tout simplement stupéfiant. L’allure de match ne devrait pas être trompeuse, même si le Real a dominé comme prévu, de là à les voir se faire battre sur leur propre terrain dans un match important comme celui-là, c’est inacceptable pour un tel club.

Oui, Cristiano Ronaldo n’était pas là. Oui, Gareth Bale fut ménagé également. Cependant, une équipe qui compte sur des joueurs comme Karim Benzema, Marco Asensio, Sergio Ramos, Isco etc. ne devraient pas subir ce type de sort. Les décisions tactiques de « Zizou » ont souvent été critiquées en Espagne et à Madrid plus particulièrement. Le système de rotation en Coupe a souri aux Los Blancos… jusqu’à hier.

Maintenant, avec 19 points de retard (et un match en main) sur le FC Barcelone, leader actuel en Liga, une sortie prématurée en Coupe et une huitième de finale en vue difficile contre le Paris Saint-Germain de Neymar, Edinson Cavani et Kylian Mbappé Lottin, le risque de voir le double champion européen consécutif être bredouille en fin de saison augmente de semaine en semaine. Et ce n’est pas bon signe pour l’ancien numéro 10 de l’Équipe de France qui, malgré tous ses succès depuis qu’il a pris les rênes du club en janvier 2016, pourrait se voir montrer la porte de sortie dans un club dont la patience est loin d’être une vertu.

Ce n’est pas le FC Barcelone et ses supporteurs qui vont être déçus…

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El Clásico – FC Barcelona vs. Real Madrid CF

Here we go again.

Another El Clásico. Another battle between the two giants of Spanish football. The winners of the last three Champions League will square off for the first time this season with Los Blancos currently holding a six-point lead at the top of la Liga Santander vs. their Catalan arch-rivals. Lionel Messi and Cristiano Ronaldo are available for the match, it does not get any better than this.

While Real Madrid CF and FC Barcelona are currently first and second of the Spanish league, it is difficult to say that they have really dominated, this season. We have seen both teams struggle against several opponents and drop some points, especially Los Blaugranas who can not let Zinedine Zidane‘s team get away with the three points today.

Last year, FC Barcelona won at the Santiago Bernabeu, in Madrid, 4-0 in a complete demolition. At the Camp Nou in Barcelona, it was Real Madrid CF who obtained the last word by winning 2-1. At the end, FC Barcelona went on to win the Spanish league and the Spanish Cup while Real Madrid CF lifted the Champions League trophy for the 11th time in their history.

Andrés Iniesta, for the Catalans, will be back in action for this match while the Welsh international, Gareth Bale, is sidelined with an injury for Madrid.

My prediction: FC Barcelona takes it 2-1 and gets closer to their rivals at the top of the table.

El Clasico 2016 – FC Barcelona vs. Real Madrid CF Aftermath

Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo.
Neymar Jr vs. Gareth Bale.
Luis Suarez vs. Karim Benzema.
Zinedine Zidane vs. Luis Enrique.

We could go on and on about the match-ups and the rivalry between so many players, managers, leaders that characterizes each El Clasico.

At the end of the day, it was Los Blancos who came out on top winning at the Camp Now by the score of 2-1 despite being a man down thanks to a second yellow card awarded to Sergio Ramos (who else) for a foul from behind on Luis Suarez.

FC Barcelona will surely be disappointed with the outcome of this result. They were undefeated in all competitions for the past 39 matches and are still in contention to win another treble this year. With Atlético Madrid winning earlier yesterday 5-1, the gap between the Catalan giants and the two biggest Madrid-based clubs is slowly shrinking to six and seven points respectively, although Los Blaugranas have the face-to-face advantage versus both teams (2-1 and 1-0 against Atlético; 4-0; 1-2 vs. Real Madrid).

It is still expected to see Barcelona win La Liga title, but for the Real Madrid and especially Zinedine Zidane, it will be a big boost to have won a first Clasico and away. Replacing the unpopular Rafael Benitez and trying to get the club back on track was not going to be an easy task and with the reputation of Real Madrid not hesitating to sacrifice a manager (for the right or wrong reasons), it was a risk for the former French maestro to take, with so little experience.

So far, we have to admit that, as usual, the Marseille-born former football legend is having success and there is no doubt that he can continue on with Real Madrid CF and maybe somewhere along the line, take over the French national squad and bring a FIFA World Cup back to his country, the one that he should have probably won in 2006 if it was not for the unfortunate incident against Italy. We have to wait and see.

Zinedine Zidane entraineur

Stay tuned…