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Ballon d’Or/Golden Ball 2018 – Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo (Week #7)

Ballon d’Or/Golden Ball 2018 – Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo (Week #7)

Lionel Messi played just one game this week, a Liga game against Eibar, and managed to collect an assist in a 2-0 victory for FC Barcelona.

In contrast, Cristiano Ronaldo was busier with two games.  The first involving a Champions’ League tie against Paris Saint-Germain FC at the Santiago Bernabeu, with the Portuguese international scoring two goals for Los Merengues.  The second game, a Liga match, at Real Betis and Real Madrid CF collecting the three points with a 5-2 victory and CR7 with one goal.

FC Barcelona is still on top of the Liga, 17 points ahead of their arch-rivals.

Here are the statistics between the two players after week #7 of 2018:

Player Games Goals Assists Trophies won
Lionel Messi 12 8 7 0
Cristiano Ronaldo 8 10 2 0
TOTAL Messi by 4 Ronaldo by 2 Messi by 5 Tie

Stay tuned…

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Ligue des Champions/Champions’ League – Huitième de finale aller

D’excellents matchs attendent les partisans de football au cours des prochaines semaines. Du Real Madrid contre le Paris Saint-Germain, de la Juventus FC face à Tottenham Hotspurs et sans parler du FC Barcelone contre Chelsea FC.

De belles parties en perspectives, et celui qui retient le plus l’attention est évidemment le duel entre les deux capitales nationales de l’Espagne et de la France. Deux clubs richissimes en euros comptant des joueurs vedettes à la tonne tels que Cristiano Ronaldo et Neymar Jr.

Le Real Madrid, double champion d’Europe en titre, connait une saison difficile à tous les points de vue alors que le Paris Saint-Germain est dominant aussi bien au niveau national qu’européen. De plus, avec l’ajout de Neymar Jr. et Kylian Mbappé Lottin, il y a un sentiment comme quoi le club de la capitale française peut (enfin) passer le cap des quarts de finale de la compétition et même remporter le trophée. Nous sommes encore loin de ce scénario, mais une chose semble certaine, les Parisiens voudront éviter à tout prix ce qui est arrivée il y a un an contre le FC Barcelone et la fameuse « remuntada » du 6-1 au Camp Nou. Prédiction?

Le Paris Saint-Germain passe au prochain tour.

Le FC Barcelone, encore invaincu cette saison en Liga, devra se méfier de Chelsea qui généralement lui donner du fil à retordre en Ligue des Champions (2000, 2005, 2006, 2009, 2012). Je ne parlerai pas de bête noire, mais c’est toujours difficile pour les Blaugranas de s’imposer contre cette équipe. Cependant, vu la forme actuelle inquiétante des hommes d’Antonio Conte, je ne vois pas le club londonien battre la machine catalane.

Victoire du Barça.

Pour le reste, ce seront des matchs intéressants, mais avec peu de surprises. Manchester United FC, Liverpool FC, Manchester City FC du côté anglais devraient passer. Le Bayern de Munich également chez les Allemands. Je verrai bien Tottenham Hotspurs causer la surprise contre une Juventus expérimentée, mais qui commence à se faire « vieux ». Finalement, dans un match difficile à prédire, je prévois une victoire de l’AS Roma contre le FC Shakhtar Donetsk.

À suivre!

Ballon d’Or/Golden Ball 2018 – Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo (Week #6)

Lionel Messi played two games this week.  In midweek, at Valencia, for the 2nd leg of la Copa del Rey semifinal.  Despite not registering a point, FC Barcelona went on to win the game 2-0 (3-0 on aggregate) and moved on to the final of the competition in which they will face Sevilla FC.  La Pulga also against played in a 0-0 draw, at home, versus Getafe today.  Blanked on the scoresheet, but always dangerous.

Cristiano Ronaldo played only one game this week and it was yesterday, a Liga game, versus Real Sociedad and he had quite a game, registering 3 goals and 1 assist.  Real Madrid CF is still 17 points behind FC Barcelona in the competition, with one game in hand.  Los Blancos are scheduled to feature in the Champions League this Tuesday against Neymar Jr’s Paris Saint-Germain.  It may be Madrid’s only chance to win any trophies this year.

Here are the statistics between the two players after week #6 of 2018:

Player Games Goals Assists Trophies won
Lionel Messi 11 8 6 0
Cristiano Ronaldo 6 7 2 0
TOTAL Messi by 5 Messi by 1 Messi by 4 Tie

Stay tuned…

La soupe chaude pour Zinedine Zidane et le Real Madrid CF

Oh que les supporters du Real Madrid ne s’y attendaient pas. Malgré un début de saison difficile en Liga et des performances plus ou moins convaincantes en Ligue des Champions, les Merengues avaient la possibilité de se hisser en demi-finale de la Coupe du Roi d’Espagne en affrontant le modeste  adversaire local, Leganes, en quarts de finale de la compétition.

Comme les matchs de Coupe du Roi ont lieu en aller-retour, le Real Madrid se sentait confiant avec une victoire de 1-0 à l’aller à l’extérieur leur permettant de ne pas trop s’inquiéter du match retour au Santiago Bernabeu avec le but à l’extérieur en poche. Résultat des courses? Victoire du petit poussin 2-1 sur le géant béhémoth leur assurant la qualification et éliminant, par le fait même, le champion espagnol, européen et mondial. Tout simplement stupéfiant. L’allure de match ne devrait pas être trompeuse, même si le Real a dominé comme prévu, de là à les voir se faire battre sur leur propre terrain dans un match important comme celui-là, c’est inacceptable pour un tel club.

Oui, Cristiano Ronaldo n’était pas là. Oui, Gareth Bale fut ménagé également. Cependant, une équipe qui compte sur des joueurs comme Karim Benzema, Marco Asensio, Sergio Ramos, Isco etc. ne devraient pas subir ce type de sort. Les décisions tactiques de « Zizou » ont souvent été critiquées en Espagne et à Madrid plus particulièrement. Le système de rotation en Coupe a souri aux Los Blancos… jusqu’à hier.

Maintenant, avec 19 points de retard (et un match en main) sur le FC Barcelone, leader actuel en Liga, une sortie prématurée en Coupe et une huitième de finale en vue difficile contre le Paris Saint-Germain de Neymar, Edinson Cavani et Kylian Mbappé Lottin, le risque de voir le double champion européen consécutif être bredouille en fin de saison augmente de semaine en semaine. Et ce n’est pas bon signe pour l’ancien numéro 10 de l’Équipe de France qui, malgré tous ses succès depuis qu’il a pris les rênes du club en janvier 2016, pourrait se voir montrer la porte de sortie dans un club dont la patience est loin d’être une vertu.

Ce n’est pas le FC Barcelone et ses supporteurs qui vont être déçus…

Ballon d’or/Golden Ball 2017 – Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo (Week 23)

The season 2016-17 is officially over with Real Madrid CF lifting the Champions League trophy for a second year in a row.  Cristiano Ronaldo added to his yearly tally with two goals during this final and leapfrogged Lionel Messi as the best scorer of this season’s edition of the Champions League with 12 goals.

Both players were also on international duty last week with Ronaldo scoring a brace to lead Portugal to a 3-0 win versus Latvia in UEFA World Cup qualifier while Messi was kept off the score-sheet during a friendly match won by Argentina versus arch-rivals Brazil in Melbourne, Australia.

After 23 weeks into 2017, the statistics between the two giants of football look like this and Ronaldo is coming back:

Lionel Messi Cristiano Ronaldo
Games 34 30
Goals 32 31
Assists 8 7
Trophies 2
(Copa del Rey, European Golden Shoe)
2
(La Liga Santander, UEFA Champions League)

Real Madrid CF – 2016-17 Champions League Winners

Congratulations on Real Madrid CF for winning this year’s trophy and their unprecedented 12th title.  This final was never really in doubt for Los Merengues and manager Zinedine Zidane has a lot of credit to take for this victory and for clinching La Liga title that preceded this triumph.

Even though Cristiano Ronaldo scored a brace and is now in pole position to win a fifth Ballon d’Or, let’s remember that the appointment of “Zizou” as the manager of Real Madrid CF in January 2016 has changed a lot of things.  At the time, under Rafael Benitez, Los Blancos, despite not having a bad record, lost a few games such a 4-0 loss at the Santiago Bernabeu against arch-rivals, FC Barcelona.

President Fiorentino Perez, never shy of “pulling the trigger” when it comes time to making a manager’s change, decided to give the keys to the man who was coaching Real Madrid B team at the time.  The results since that then have been nothing short but spectacular.  Los Blancos made a run to win La Liga title up until the end of the last season, only to witness FC Barcelona win at the end.  They’ve also reached the Champions League final and beat Atlético de Madrid on penalty kicks for their 11th Champions League triumph.  This season, they’ve won La Liga (for the first time since 2012, under José Mourinho) and became the first team ever to repeat as Champions League winners.  A double.

Can Real Madrid achieve the same amount of success next and for years to come?  We shall see.  Until today, with Zinedine Zidane at the helm, it has been all business for La Casa Blanca.

Stay tuned…

2016-17 Champions League Final – Real Madrid CF vs. Juventus FC

Ahh, the Champions League final!

An event difficult to miss, especially when two giants of European, if not, World football collide for the most prestigious prize in club football, the UEFA Champions League.  Both clubs have been impressive leading up to the final.

Juventus FC on pace for their first possible triple (having already secured Serie A and la Coppa d’Italia) have eliminated FC Porto, FC Barcelona and AS Monaco FC en route to Cardiff, Wales.  Real Madrid CF has had to deal with SSC Napoli in the Round of 16, then FC Bayern Munich and derby rivals Atlético Madrid.

For Los Blancos, it will be a chance to make history as being the first club to win back-to-back Champions League titles since the introduction of this format in 1992.  For reasons difficult to explain, no team has ever been able to repeat as champions.  As for I Bianconeri, it will be a chance to finally lift the trophy after failing to win it in 2003 vs. AC Milan and 2015 vs. FC Barcelona.  We have to go back in 1996 and their success on penalty kicks versus titleholders Ajax Amsterdam to witness The Old Lady winning the title.

It is a 50/50 final.  Despite the tremendous amount of talent and money Real Madrid has at its diposal, la Juve has been able to inject more funds and more quality players to their side in the past few years.  The recent additions of Gonzalo Higuain, Paulo Dybala, Juan Cuadrado, Miralem Pjanic, Dani Alves, Mario Mandzukic etc. have made this team more dangerous than ever.  And after beating Real Madrid, two years ago, to reach the final of this same competition, the confidence level will be high for the Italians.

Prediction – Juventus FC ends its 21 year drought and complete their treble by winning 2-1.